La cebolla y sus propiedades… ¿para gripe y resfriado?
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Se ha popularizado una carta que cuenta la experiencia de un agricultor y la gripe de 1919. Plantea el texto, que el campesino encontró el producto para no enfermar de la gripe y a continuación realiza una disertación de todas las propiedades que tiene el alimento. Comencemos:

El artículo afirma que la gripe mató a 40 millones de personas. Efectivamente existió una pandemia de gripe entre 1918-1919 , con una gran mortalidad, aunque se desconoce la cifra exacta, afectó a millones de personas. Esta pandemia se conoce también como la gripe española, aunque no surgió en España, ésta denominación surgió como consecuencia de la situación sociopolítica en Europa en aquel momento histórico .

El alimento propuesto como remedio para la gripe es la cebolla y además se basa en su acción antibacteriana.

El resfriado y la gripe, son producidos por virus, habitualmente producen un cuadro clínico agudo y autolimitado, aunque en el caso de la gripe puede comportar complicaciones graves, sobretodo en población de riesgo. Por tanto, los antibióticos no son la solución a este tipo de cuadros, en cualquier caso inicialmente, trataremos de aliviar los síntomas y esperaremos que remita.

¿Qué propiedades NO tiene la cebolla?

Como resumen con la evidencia actual se puede afirmar que la cebolla, no posee efecto antiviral ni antibiótico, y los escasos efectos sobre la salud que haya podido demostrar han sido estudios en su mayoría ‘in vitro’(no en organismo vivos) o en animales.

Los estudios en humanos son heterogéneos y sobre muestras con características muy concretas por lo que no se pueden extrapolar los resultados a la población general, un ejemplo puede ser la mejoría de los parámetros hepáticos en pacientes oncológicos sometidos a un determinado tratamiento.

Vamos a analizar cada afirmación sobre las propiedades que atribuye la carta a la cebolla:

Las cebollas absorben las bacterias

Las cebollas pueden ser un medio para la proliferación de bacterias, pero esto no significa que las absorban del organismo y que por tanto éste último quede libre de infección.

Las cebollas previenen gripes y resfriados

Las medidas efectivas son; la higiene de manos, utilizar pañuelos desechables, evitar toser o estornudar en la mano (mejor en el antebrazo o el codo), y por supuesto en el caso de la gripe, la vacunación, sobretodo en grupos de riesgo.

Guardar las cebollas puede volverlas… ¡venenosas!

Es un alimento fresco, que en nevera después de cortarlo y envasarlo correctamente puede durar de 3 a 5 días. Precaución con los alimentos que ya hemos manipulado y que volvemos a guardar, es importante anotar o controlar la fecha para consumirlos en buen estado

Los perros no pueden digerir las cebollas

El aparato digestivo del perro está preparado para ingerir y digerir cebolla, igual que para las personas, en cantidades exageradamente grandes para ellos puede dar lugar a intoxicaciones, la mayoría de carácter leve.

Conclusiones de la cebolla como remedio para gripes y resfriados

  • Las propiedades de la cebolla han sido estudiadas predominantemente ‘in vitro’ o en animales.
  • La gripe y el resfriado están producidos por virus, no por bacterias, por lo tanto los antibióticos no son la solución y no acortan la duración del proceso.
  • La evidencia disponible sobre los efectos de la cebolla en la salud en humanos es heterogénea y las conclusiones no se deben extrapolar a la población general.

Autores: Pacientes SEMERGEN

Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN)

  1. Dr. Fernando Mª Navarro i Ros
  2. Dr. Javier Precioso Costa

Referencias bibliográficas:

1 Comment

  1. Es penoso que la gente haga caso de difusiones por watsapp acerca de peligros y remedios milagrosos:
    Siempre deberiamos contrastar todo antes de ayudar a difundir falsedades.

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