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Sobre el consumo de café durante la gestación
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Mucho se ha escrito y más últimamente (pero no siempre con fundamento) sobre la inocuidad o peligrosidad del consumo de (cualquier) cantidad de alcohol durante (cualquier) momento del desarrollo del embrión primero, feto después, en la gestación. La ciencia hoy no tiene duda ninguna sobre el tema y la evidencia es clara: solo es segura ninguna cantidad, en ningún momento del embarazo de ninguna clase de alcohol. Sin más comentario.

De acuerdo, pero del café ni hablamos, ¿no es así? Porque parece claro que cada sociedad como grupo humano que interactúa a lo largo de un tiempo, nos dicen los sociólogos, tiene una droga que en un momento u otro facilita ese actuar, se torna consustancial a sus ceremonias y su empleo se generaliza más o menos en una amplia base del grupo. ¿Podríamos asumir que la sociedad occidental tiene incorporado en su devenir histórico y sociológico al café como un componente más del grupo?

Seguramente no es este el momento ni el firmante el más idóneo para reflexionar sobre esos avatares, pero tal vez sí para discernir si el empleo del café, como estimulante básico de nuestra sociedad, es conveniente o no durante la gestación, si su consumo es seguro para el feto, acaso para el propio embarazo.

Asumamos un elevado consumo de café en nuestros grupos sociales. Se toma en la mañana para estimular y reacondicionar el organismo para las nuevas tareas que esperan cada día; muchas personas no podrían enfrentarlas sin ese consumo. También es empleado a lo largo de cada jornada para ”socializar”, cuando no para continuar un ritmo de trabajo físico o intelectual que en ocasiones precisa ayudas externas en forma del estímulo que proporciona la cafeína como sustancia activa de la infusión de café.

Datos de la literatura científica

Desde hace más de veinte años y aunque la evidencia era limitada, ya se decía entonces que las gestantes usuarias de café podían tener un mayor riesgo de tener un bebé de bajo peso al nacer1. Con los datos de los que se disponía entonces resultaba probablemente prudente reducir el consumo de café durante el embarazo a un nivel moderado de no más de 2 tazas de café por día.

Un estudio ya clásico analizó los datos de entrevistas y registros médicos de 12.205 mujeres no diabéticas y no asmáticas para evaluar la relación entre el consumo de café y los resultados adversos del embarazo. El bajo peso al nacer y el acortamiento de la gestación ocurrieron con mayor frecuencia entre las mujeres que bebían cuatro o más tazas de café al día y más a menudo entre las fumadoras. Después de controlar el hábito de fumar, características demográficas y el historial médico, no se encontró relación entre el bajo peso al nacer o la prematuridad y el consumo excesivo de café. Además, no hubo exceso de malformaciones entre las bebedoras de café. Estos resultados negativos sugerían entonces que el consumo de café tiene un efecto mínimo, si lo hubiera, en el resultado del embarazo2.

Y es que en esos años, los epidemiólogos habían alertado de una posible asociación entre el consumo de café durante el embarazo y un riesgo incrementado de aparición de diversas malformaciones fetales3. La imposibilidad de investigar con gestantes como si fueran animales de experimentación (afortunadamente) ha limitado la evidencia científica a la ofrecida por los estudios de los epidemiólogos y los hallazgos de relaciones entre un determinado consumo y algunos desenlaces posteriores.

Riesgo de hipertensión en la gestación

Después supimos que el consumo de estimulantes podría estar relacionado con un incremento del riesgo de aparición de hipertensión asociada a la gestación (una de las complicaciones más serias del embarazo), pero los epidemiólogos lo relacionaron sobre todo más con el té que con el café4 (al menos en cantidades menores de 200 mg al día – una taza de café tipo americano de sistema de goteo contiene, aproximadamente entre 100 y 200 mg de cafeína).

Así las cosas y ligando la experiencia acumulada a los hallazgos epidemiológicos, recientemente se ha publicado un metanálisis de nada menos que 26 estudios distintos (veinte de cafeína y ocho de café). Después de diversos ajustes estadísticos, el consumo de cafeína se asoció con un mayor riesgo de pérdida del embarazo (OR 1.32, intervalo de confianza del 95% [IC] 1.24–1.40), al igual que el consumo de café (OR 1.11, IC del 95% 1.02–1.21). Un análisis de dosis-respuesta sugirió que el riesgo de pérdida de embarazo aumentó en un 19% por cada aumento en la ingesta de cafeína de 150 mg / día y en un 8% por cada aumento en la ingesta de café de dos tazas por día. El consumo de cafeína y café durante el embarazo parece aumentar por tanto, el riesgo de pérdida de embarazo5.

Pautas para una reflexión sensata

Desde hace más de treinta años los científicos estamos detrás de obtener evidencia clara sobre la relación entre el consumo de café, de cafeína en suma, y los posibles riesgos para el desarrollo de la gestación en general, del feto en particular. Los datos a día de hoy no son definitivos, pero sí apuntan claramente a la ausencia de efectos beneficiosos y a un aumento del riesgo de pérdidas gestacionales, cuando no de un discreto bajo peso al nacer  o incluso una tendencia al incremento del riesgo de hipertensión durante el embarazo.

Sería poco juicioso alarmar innecesariamente a la población gestante con una prohibición absoluta de ingerir café durante todo el embarazo, ¡cierto! Ello en modo alguno puede equivaler a una inadecuada e inexacta información de que los riesgos son despreciables y el consumo puede ser libre. Por el contrario, una prudente información sobre los riesgos anotados, sobre todo en usuarias de cantidades elevadas de café durante sus embarazos parece más ajustada a la evidencia actual. Será la autonomía de cada gestante la que tras una completa y veraz información decida si seguirá con su taza de café al desayuno, recortando los innecesarios “cafés de socialización”, hasta tanto no dispongamos de evidencias más definitivas.

No nos vaya a pasar como con el alcohol, con el que a pesar de que la evidencia de su (enorme) peligrosidad es abultada, fuentes ignorantes y precipitadas echan por tierra años de prudencia en el consejo médico, de cautela en la dieta de (no lo olvidemos) unos embarazos cada vez más infrecuentes y más valorados por todo nuestro cuerpo social.

Bibliografía

1.- Narod SA, Sanjosé S, Victora C. Coffee during pregnancy: A reproductive hazard? Am J Obstet Gynecol. 1991 Apr;164(4):1109-14.

2.- Linn S, Schoenbaum SC, Monson RR,et al., No association between coffee consumption and adverse outcomes of pregnancy. N Engl J Med. 1982; 306: 141-5

3.-Kurppa K, Holmberg PC, Kuosma E et al., Coffee Consumption during Pregnancy and Selected Congenital Malformations: A Nationwide Case-Control Study. Am J Public Health 1983; 73:1397-1399.)

4.- van der Hoeven T, Browne JL, Uiterwaal CSPM, van der Ent CK, Grobbee DE, Dalmeijer GW (2017) Antenatal coffee and tea consumption and the effect on birth outcome and hypertensive pregnancy disorders. PLoS ONE 12(5): e0177619.

5.-  Li J,  Zhao H,  Song JM  et al., A meta‐analysis of risk of pregnancy loss and caffeine and coffee consumption during pregnancy. Int J Gynaecol Obstet. 2015 Aug;130 (2):116-22.

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